Zašto ne možemo prestati misliti o tome “šta bi se moglo desiti”?

Koliko puta ste se pitali o tome „šta bi bilo kad bi bilo“ i mučili se pitanjima o tome koliko bi bolje stvari mogle biti da ste kao mlađi donosili drugačije odluke? Ili ste, sa druge strane, odahnuli kada prepoznate da vam je jedan od vaših srećnih izbora omogućio da izbegnete metak i završite mnogo bolje nego što biste možda mogli, da su stvari krenule drugačijim putem?

Ova vrsta mentalnog „šta-ako“ naziva se kontrafaktnim razmišljanjem i ono je rodno mesto osećanja poput žaljenja, zahvalnosti i krivice. Prikazivanje alternativnog ishoda onome što se zapravo dogodilo u nečijem životu neodoljivo je privlačno, čak i kada dovodi do nesreće. Stoga ne čudi što je mašta o alternativnom životu bila inspiracija za desetine filmova, uključujući „Divan je život“, „Klizna vrata“, „Gospodin sudbina“ i celu franšizu „Povratak u budućnost“. Takođe nije iznenađujuće što je postalo vruća tema istraživanja u socijalnoj psihologiji.

I što je važniji događaj o kome je reč, to će intenzivnije biti razmišljanje o njemu u suprotnosti. Kakva bi bila moja karijera da sam prihvatio tu ponudu za posao koji je na nepredvidiv, a ne da igram na sigurno i držim se onoga što mi je poznato? Šta da sam se udala za tog davno izgubljenog ljubavnika sa kojim sam raskinula zbog nečega što sada izgleda trivijalno i glupo? Šta da sam bio oprezniji pre nego što je moje dete teško povređeno u nesreći?

Protučinjenično razmišljanje se često odvija u stvarnom vremenu na nacionalnoj televiziji nakon prirodne katastrofe. Posle poplave, tornada, požara – ili neke slične nesreće – izveštači vesti često intervjuišu preživele koji su jedva spasili život. Žrtve su obično potresene i vrlo emocionalne, a često su izgubile sve što su posedovale, a mogu biti i finansijski uništene. Pa ipak, često ih čujemo kako koriste reči poput „srećnik“ ili „zahvalan“ da bi opisali svoja osećanja, a mogu čak i javno zahvaliti Bogu što se brine o njima.

Na prvi pogled, ovi odgovori nemaju puno smisla. Da je ta osoba zaista imala sreće i da se Bog zaista brinuo o njoj, ne bi li još uvek imao kuću i bio pošteđen sve tuge koju sada mora da podnese? Neki psiholozi tvrde da je jedna od blagodati protučinjeničnog razmišljanja u tome što ono može biti efikasno sredstvo za regulisanje naših emocija i učiniti nas otpornijima. Koliko god je njihova trenutna situacija užasna, um neistinitog mislioca lako može zamisliti okolnosti koje bi mogle biti još gore – utire put pozitivnim emocijama poput olakšanja i zahvalnosti koje bi im mogle pomoći u vrlo mračnom vremenu u životu.

Lakoća s kojom možemo zamisliti alternativni ishod pokreće vrstu kontrafaktnog mišljenja u koje se upuštamo. Klasična studija olimpijskih sportista pokazala je kako kontrafaktno razmišljanje može biti i blagoslov i prokletstvo. Ispostavilo se da su osvajači srebrnih medalja često veoma nezadovoljni svojim izuzetnim postignućima, ali bronzani nisu. Razlog za to je taj što se srebrni medalja bavi „uzlaznim“ kontrafaktnim razmišljanjem; lako je videti koliko je blizu on ili ona postao šampion, ali nije uspeo. Međutim, osvajač bronzane medalje, razmišljajući kontrafaktno u pravcu „nadole“, vidi koliko je bio blizu da uopšte ne dobije medalju, što je rezultiralo sasvim drugačijim emocionalnim iskustvom.

Čini se da si ne možemo pomoći. Protučinjenično razmišljanje je jednostavno deo onoga što jesmo i iako nas ponekad rastužuje, može nam doneti i dobro. Pored funkcije emocionalne regulacije o kojoj smo ranije raspravljali, mnogi psiholozi takođe veruju da ona postoji kako bi nam pomogla da kristalizujemo najvažnije ciljeve i poboljšala našu sposobnost da mudro biramo buduće pravce delovanja.